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Turquía

Que HACER y que VER en Izmir y alrededores

En este post te traemos que ver en Izmir, junto con una visita al pueblo pesquero de Foça, al norte de Izmir.

Izmir o Esmirna es la tercera ciudad más grande de Turquía, después de Estambul y Ankara, y un importante puerto a nivel internacional, tanto para el comercio como para recibir a grandes cruceros.

Izmir carece de extensas playas de arena. Tampoco tiene una relevancia histórica o arqueológica que atraiga miles de turistas como se puede encontrar en Estambul o en la vecina Éfeso; de hecho muchos llegan hasta su aeropuerto para visitar las ruinas.

A pesar de ser una ciudad antigua, incluso fundada por el mismísimo Alejandro Magno, se trata de una metrópoli moderna con un pasado reciente aún candente.

El Imperio Otomano que estaba gobernado por el sultán Abdül Hamid II empieza a colapsar al final de la Primera Guerra Mundial y los países occidentales vencedores de la guerra se dividieron los territorios del imperio entre ellos. A todo esto, los griegos decidieron ocupar Izmir.

Así es como aparece en escena Mustafá Kemal, un oficial del ejército turco a quien después se le agrega el apellido de «Atatürk» – «padre» turco. En la llamada Guerra de la Independencia Turca de 1922 dirigida por éste, se vuelve a recuperar Izmir en medio de una gran batalla que culminó con un grave incendio que afectó a todo el centro histórico de la ciudad, pero logrando como resultado la expulsión de los griegos.

Esta «guerra de liberación» liderada por Atatürk tuvo importantes consecuencias para la reconstrucción de Turquía como país, como ser la recuperación de las ciudades ocupadas por otros países, la abolición del régimen del Califato, la consagración de Turquía como una república y la elección de Atatürk como primer presidente.

1) ¿Qué ver en Izmir?

Nos estábamos alojando en el centro de la ciudad y rápidamente llegamos hasta el Paseo Marítimo que delimita la bahía atravesada por numerosos ferries. A este paseo se le llama «kordon» y es ideal para correr, ejercitarse o como nosotros: simplemente caminar. Nos llamó la atención la salvajada de corriente del Mediterráneo.

Caminando por el «kordon», pasando por al lado de varios muelles de los que parten ferries a otras islas, llegamos a la plaza de Konak, que es donde está el ayuntamiento (de hecho, konak significa casa de gobierno).

Allí nos encontramos con una plaza amplia, con una fuente donde corretean y juegan niños en calzoncillos y, además, está la Torre del Reloj, uno de los símbolos de Izmir. Esta torre fue construida en 1901 para conmemorar los 25 años de la designación de Abdül Hamit II como sultán.

Pero como comentamos al comienzo, si bien Izmir es una ciudad moderna, también quedan algunos restos de la época griega y romana. Saliendo del bazar nos encontramos con el Ágora que fue destruido por un terremoto en el año 178, aunque vuelto a reconstruir después por el emperador romano Marco Aurelio.

Desde allí abajo, llegamos a ver en la cima del Monte Pagus, el castillo de Kadifekale, que es donde Alejandro refundó la ciudad.

Deambulamos por muchas ciudades turcas, pero sólo en Izmir vistamos un bazar tan típicamente oriental. Se llama Kemeralti y se dice que allí se puede conseguir de todo. De hecho, cuando comentamos sobre el blog y el mate en el hostel, el dueño nos sugirió que preguntemos allí que seguro encontraríamos. Y así fue.

En el bazar también se puede descubrir pequeñas plazas con sitios para comer o simplemente tomarse un típico café turco. Habían sitios realmente muy lindos para disfrutar. Nosotros buscamos y encontramos el Kizlaragasi Han que es un bazar cubierto construido en 1744.

Gracias a la costumbre de tomar mate de los sirios, vecinos de los turcos, conseguimos «yerba». ¡Iupiii! Nos habían pasado la data de que pidiéramos «mate chay», como si fuera «té de mate» y lo hallamos en esta pequeña tienda, que fue la primera en la que entramos a preguntar. Por curiosidad, entré en unas cuantas tiendas y todas tenían, muchas las vendían al peso. El paquete era de 250 gramos y costó unas 15 liras (4€). Al peso, estaba a 4 liras los 100 gramos. Acá mi alegría con el paquete de yerba después de 7 meses de viaje sin poder conseguir en ningún sitio.

Si quieres viajar por Turquía con un tour completo de seís días en idioma español, te recomendamos el siguiente:

Excursión de 6 días desde Estambul pasando por Ankara, Capadocia, Pamukkale y Éfeso

2) Visitar el pueblo de Foça

Hay un nuevo y viejo Foça y nosotros visitamos éste último que es un pequeño pueblo pesquero ubicado a unos 70 kilómetros al norte de Izmir, fundado en el 600 a.C. Se trata de una bahía circular dividida por una pequeña península donde hay un castillo.

Cuando nos bajamos del bus, salimos sin querer a la bahía más grande o Büyük Deniz y nos encontramos con un enorme puerto, que es el que alberga los barcos y veleros más grandes, y el monumento a las focas que es el que le da el nombre a la ciudad.

Bordeamos la península por un camino artificial que va hasta la bahía más chica y pasamos por al lado de los castillos y de algunas personas tomando sol sobre unos decks.

Así arribamos a la parte más pintoresca del pueblo, a la bahía más chica o Küçük Deniz donde están los barcos de pesca más pequeños, a la vez que un sinfín de restaurantes y negocios. Nosotros almorzamos sobre una estrecha calle peatonal donde conseguimos un buen precio por unos sandwiches de pescado empanado, pero también se podía conseguir algún buen precio sobre el puerto.

Seguimos caminando sobre un deck o muellecito de madera sobre el mar que tenía unos asientos no muy cómodos que elegimos para sentarnos y tomar mates con la yerba previamente comprada en Izmir. Fuimos preparados con nuestros trajes de baño y aprovechamos a meternos en el agua. Nos quedamos a ver el atardecer y volvimos a la ciudad.

Nos quedamos con ganas de disfrutar de Foça un poquito más porque era muy bonito.

Si quieres saber más sobre este hermoso país, tenemos una guía para viajar a Turquía muy completa, con consejos, datos prácticos y mucho más.

3) Datos útiles para viajar a Izmir y Foça

Resumen de cosas que ver en Izmir y Foça

★ En Izmir, caminar por el Kordon o paseo marítimo, visitar la plaza de Konak, perderse en el gran Bazar, descubrir el Agora y subir en el «ascensor», que nos quedó pendiente de ver, como una curiosidad. Construido en 1907, éste se construyó para trasladar a los habitantes de la parte baja de Izmir a la alta, y viceversa.

★ En Foça, pasear por las dos bahías, la grande y a chica y sobre todo disfrutar de la vidilla de la segunda.

¿Dónde dormir en Izmir?

Hay infinidad de opciones de alojamiento en Izmir, conviene siempre alojarse cerca del centro y del paseo marítimo, porque la ciudad es grande y si no hay que caminar mucho.

A continuación, te recomendamos tres opciones de alojamiento:

  • Hotel 86 By Katipoğlu: cerca de las principales atracciones que ver en Izmir, es un hotel con habitaciones modernas y amplias y un excelente desayuno. Además, tiene una terraza con vistas a la ciudad.
  • Hotel Apart Alsancak: cercano a la estación de tren y la zona de restaurantes y bares, son estudios con una decoración elegante y cocina a disposición.
  • L’agora Old Town Hotel & Bazaar: hotel elegante ubicado en pleno bazar que lo rodea de una atmósfera especial. Tiene un bar, restaurante y una magnifica terraza para pasar el tiempo o comer alguna especialidad turca.

¿Querés buscar otras opciones? Encuentra acá el mejor alojamiento en Izmir.

Cómo llegar a Izmir y a Foça

Viajar desde Selçuk a Izmir – 80 kms – 1:10 hs – Tren – 6,25 liras (1,80 €)

Volvimos a viajar en tren. La estación en Izmir se encuentra en el centro de la ciudad.

Viajar desde Izmir a Foça – 70 kms – 1:20 hs – Tren y bus – 6,95 liras (2 €)

Tomamos una especie de tren de cercanías para ir hasta la ciudad de Hatundere, a 40 kms., que costó 2,25 liras. Para hacer los 30 kms restantes nos tomamos el bus 744 que espera fuera de la estación, que salía 3,95 liras.

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Por Flor

¡Hola, soy Flor! Podría decir que el gran cambio vino de la mano de un viaje largo, unos 14 meses por Europa y Asia en el que hice clic. Colgué mi super traje de contadora pública (no más zapatos de tacón ni maquillaje) y salió a la luz un universo de cosas de las que era capaz: descubrir lugares recónditos, escribir sobre viajes y dedicarme a ello, hacer lindas fotografías, dibujar, pintar, coser, cocinar rico y ser madre, con toda la paciencia y amor que esta tarea requiere.

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