Ruta del Mate

Visitar ISCHIGUALASTO, el VALLE de la LUNA

Visitar Ischigualasto es adentrarse en paisajes que no parecen de este planeta (por algo también le dicen el Valle de la Luna) y descubrir las huellas que dejaron los dinosaurios.

Ubicado en el noreste de la provincia de San Juan, el Parque Provincial Ischigualasto es como un museo al aire libre. Así que si vas a viajar a San Juan, tienes que contemplar también una visita a este parque.

Por sus paisajes alucinantes se lo conoce como el Valle de la Luna y por su valor paleontológico, ya que alberga el conjunto continental de fósiles del Triásico más completo del mundo, fue declarado como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco junto al Parque Nacional Talampaya.

Mira el resto de Patrimonios de la Humanidad que hemos visitado.

Además de los restos fósiles de dinosaurios hallados en la zona, su importancia radica en las formaciones geológicas cuya antigüedad data entre 200 y 250 millones de años.

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1) Visitar Ischigualasto: cómo llegar al Valle de la Luna

Solo se puede visitar Ischigualasto en vehículo propio o alquilado desde San Juan capital, el Valle Fértil, La Rioja capital o viniendo desde el Parque Nacional Talampaya en La Rioja. También puedes contratar excursiones en las ciudades cercanas o coches con chofer.

Hay que tener en cuenta que no hay aeropuerto por la zona, si viajas en avión hay que llegar a las ciudades de La Rioja capital o San Juan capital y de ahí tomar una excursión, alquilar un auto o viajar en bus. Pero esta última opción es bastante tediosa ya que no hay conexión directa con el valle de la Luna.

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Nosotros hicimos el recorrido en coche propio viniendo desde el parque Nacional Talampaya y haciendo noche en el pueblo de Baldecitos (se puede hacer noche en San Agustín del Valle Fértil donde hay más opciones de alojamiento pero hay que hacer más kilómetros).

Luego salimos rumbo a San Juan capital a través de la ruta 150, un circuito escénico en perfecto estado que recorre quebradas y paisajes montañosos de ensueño.

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2) Qué es el Valle de la Luna

El Parque Provincial Ischigualasto cuenta con paisajes de escasa vegetación y pequeñas elevaciones y depresiones con una amplia gama de colores. Se ubica a una altura entre 1200 a 1800 metros de altura.

Su importancia radica en tener concentrado en un solo lugar los diferentes sedimentos del período triásico, de los que se destacan los restos fósiles de dinosaurios que habitaron estas tierras.

Las características del terreno con suelo arenoso hacen del lugar una geografía particular como si se estuviera en la luna, de ahí el nombre que adquiere.

3) Cómo visitar Ischigualasto (precios y modalidad)

Una vez se llega a la entrada al Parque Provincial Ischigualasto sobre la ruta 150, hay que dirigirse a las boleterías para pagar la entrada al parque.

El precio de acceso para el circuito clásico que dura una tres horas es de 600 pesos (enero 2020). Se puede chequear los precios actualizados y reservar anticipadamente desde la página oficial.

Posteriormente, se debe esperar unos minutos para que se junten varios autos y así comenzar el circuito en caravana. El recorrido por el valle de la Luna se realiza en vehículo propio o con el que se está haciendo la excursión. Se va formando una fila de autos una atrás del otro en el ingreso que luego se mantiene en todo el trayecto por el parque.

En el primer auto de la fila va el guía oficial del parque. En las paradas estipuladas hay que estacionar el auto y bajarse. El guía en las pasarelas habilitadas es quien realiza la explicación de lo que se está viendo.

Después de realizar todo el circuito por el parque, hay un centro de interpretación muy didáctico para mayores y niños que explica la vida de los dinosaurios, los restos fósiles que se encontraron en el lugar y las diferentes especies que habitaron la zona.

4) Qué circuitos se pueden hacer si vas a visitar Ischigualasto

– Circuito Diurno Tradicional por el Valle de la Luna

Es el más elegido. Son unos 40 kms de recorrido en total con cinco detenciones: cuatro formaciones rocosas y el museo Dr. William Sill. Sale cada una hora aproximadamente.

Las paradas son las siguientes:

– Circuito Diurno corto

La diferencia con el anterior es que solo realiza dos paradas en el Valle Pintado y El Hongo. El recorrido es más pequeño, unos 30 kilómetros.

Es para las personas que no disponen de mucho tiempo. Nosotros recomendamos si vas a visitar Ischigualasto, hacer el recorrido clásico porque sino te perderás de ver muchas cosas.

– Circuito con Luna Llena

Visitar Ischigualasto de noche solo está permitido durante los días de luna llena, unos cuatro días al mes. El circuito mezcla el recorrido en vehículo propio y caminatas y tiene unas dos horas y media de duración. Puedes ver desde aquí el calendario lunar.

Para hacer el circuito de luna llena hay que reservar con al menos dos días de anticipación, llamando al teléfono 0264-154570879.

– Circuito Caminata al Cerro Morado

Es un circuito exclusivo de trekking para ascender el cerro Morado, cuya altura es de 1800 metros de altura y que permite visualizar todo el valle de la Luna desde arriba.

Son casi unos 6 kilómetros de caminata con una duración de tres horas. Este circuito se realiza solo una vez al día.

– Circuito de Mountain Bike

Para los amantes de las bicicletas se realiza un recorrido de 12 kilómetros con un guía local. En el parque proveen las bicicletas para hacer el circuito.

5) Se puede dormir en el Valle de la Luna

Hay una zona de camping para acampar con un precio de 200 pesos por persona. En el parque hay zona de duchas y una proveeduría para comprar alimentos.

Si se quiere dormir en un hotel o cabaña, lo más próximo y que cuenta con mayor infraestructura es el Valle Fértil a unos 70 kilómetros de la entrada al parque.

Dos buenas opciones en el Valle Fertil son:

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Nosotros dormimos en el pueblo de Baldecitos, cercano a la entrada a Ischigualasto ya que veníamos de Talampaya y no queríamos hacer muchos kilómetros de más.

Las opciones de alojamiento en Baldecitos son muy escasas y básicas, pero para una noche está más que bien. Nosotros nos alojamos en el Hospedaje Leandra, un alojamiento sencillo y en un entorno rural.

6) Visitar ISCHIGUALASTO y TALAMPAYA en el mismo día (MAPA)

Mira estas recomendaciones para visitar Talampaya y completar tu experiencia en la zona.

Ambos parques están cerca el uno del otro y se pueden hacer perfectamente en el mismo día, uno por la mañana (Talampaya) y el otro por la tarde (Ischigualasto), ya que el sol del atardecer se refleja en el Cordón de los Colorados). Nosotros lo hicimos en dos días distintos (y ambos cerca del mediodía) para que no nos resulte tan agotador sobre todo viajando con Benji.

A nivel logístico es una cuestión complicada porque sí o sí tienes que estar viajando en coche propio, las distancias son largas y la ruta no es de las más transitadas (además hay que tener en cuenta los animales que se cruzan en la ruta). Igualmente está la posibilidad de alquilar un coche o de contratar un coche con chofer en alguna ciudad o pueblo.

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